Stressklachten vormen sinds jaar en dag de belangrijkste verzuimoorzaak in Nederland. Opmerkelijk is dat dit psychische verzuim nu naar steeds jongere leeftijdscategorieën verschuift. Dat signaleert ArboNed in een analyse die is gebaseerd op ruim een miljoen werknemers.

In 2014 had 33% van het langdurig verzuim te maken met stress, vooral onder 25- tot 34-jarigen. Bijna 50% van het langdurig verzuim was in deze leeftijdscategorie stressgerelateerd. Stressklachten vormen inmiddels ook de belangrijkste verzuimoorzaak onder werknemers tot 25 jaar, die dus nog maar net op de arbeidsmarkt komen kijken. In het begin van deze eeuw bevond de piek in psychisch verzuim zich nog in de leeftijdscategorie 35- tot 44-jarigen, aldus ArboNed.

Grotere verantwoordelijkheden dan voorheen

Dr. Ilona van Beek, research consultant bij ArboNed, signaleert dat jonge werknemers een grotere verantwoordelijkheid hebben voor hun eigen carrière. “Zij moeten zich blijven ontwikkelen en bouwen aan een sociaal netwerk om hun positie op de arbeidsmarkt zeker te stellen. Dit is mogelijk extra lastig voor degenen die net tot de arbeidsmarkt zijn toegetreden. Bovendien heeft deze groep met grote veranderingen in korte tijd te maken. Zij moeten een nieuwe identiteit vormen en hebben grotere verantwoordelijkheden dan voorheen. Ook hebben zij vaak hoge verwachtingen die niet matchen met de werkelijkheid. Hun enthousiasme verdwijnt als sneeuw voor de zon. Frustratie en onverschilligheid blijven over”, aldus Van Beek.

Jong opgebrand en uitgeblust

Een stap verder dan stressverzuim gaat de burn-out. Ook in deze categorie valt het grote aantal jongeren op. Jaarlijks haken ruim 100.000 jongeren opgebrand en uitgeblust af, aldus ArboNed. Door stressklachten zijn ze langer dan zes maanden uit de roulatie. Het overkwam ook Mariëlle Lunenburg. Zij tekende haar ervaringen op in het boek Jong opgebrand. Daarvoor interviewde zij negen andere young professionals die een burn-out achter de rug hadden. Met deze bundel wil Lunenburg jongeren die werkstress ervaren of een burn-out hebben steun en herkenning bieden. Ook is de bundel bedoeld voor de omgeving van iemand met een burn-out zodat die meer inzicht in de problematiek krijgt.

Moeilijk om grenzen te stellen

De overeenkomst tussen de lotgenoten van Lunenburg is dat het allemaal young professionals zijn. “Het zijn hoogopgeleide jongeren aan het begin van hun carrière die moeilijk grenzen konden stellen. Die vaak wel de benodigde kennis hebben, maar nog niet de vereiste competenties of ervaring. Die voor zichzelf niet wisten waar en wanneer het werk stopt. Die bovendien vaak werkten in een baan waar niet in hun hart lag. Ze maakten geen ruimte voor zichzelf, luisterden slecht naar stresssignalen en zorgden daardoor ook slecht voor zichzelf. Ze waren zeer kritisch op hun eigen presteren”, vertelt Lunenburg.

Doorbreken van taboe op werkstress

Volgens haar kunnen werkgevers en leidinggevenden veel meer doen om werkstress en burn-outs te voorkomen. “Dat begint al met het doorbreken van het taboe op werkstress. Veel werknemers verzwijgen dat ze een burn-out hebben gehad. Startende professionals durven niet aan te geven dat ze het werk niet aankunnen. Ze zijn bang dat het gezien wordt als een teken van zwakte of dat het hun carrièrekansen nadelig beïnvloedt. Als er meer openheid is over stress en stressfactoren weet je ook eerder de signalen te herkennen. Verder is het belangrijk dat de menselijke maat de norm is op het werk. Dat je leidinggevende af en toe vraagt hoe het met jou gaat in plaats van met je werk. Wat mij verder heel goed lijkt is dat jonge medewerkers binnen een organisatie of bedrijf af en toe bijeengezet worden om ervaringen te delen. Dat ze niet geïsoleerd raken en zelf de grenzen steeds verder oprekken.”

gemiddeld 180 dagen thuis

Het ministerie van SZW is de campagne Herken de Druppel gestart met als doel stress bespreekbaar te maken op de werkvloer. Veel psychisch verzuim is te voorkomen door vroegtijdig het gesprek met werknemers aan te gaan. “Elke werkgever krijgt vroeg of laat te maken met verzuim door stress. Wij zien in de praktijk dat werkgevers die weten welke risico’s ze lopen tijdig investeren in preventie. Want als werknemers ziek worden door stress dan zitten ze gemiddeld 180 dagen thuis”, aldus ArboNed.

Lees ook de follow-up van dit artikel: Verminderen stress ligt bij de werknemer zelf.

Delen:



x

Meld je aan voor de maandelijkse nieuwsbrief

Blijf up-to-date met het laatste nieuws over de inzet van expertise. Vul hier uw e-mailadres in.