Het leek een hype, maar het is een nieuwe realiteit. De econoom als nieuwe rockster. Economische vergezichten zijn een vertrouwd onderdeel van de entertainmentindustrie. Met tournees en festivals van profeten die minimaal een tonnetje per optreden toucheren.

Honderdduizend euro is het bedrag dat de Amerikaanse econoom Paul Krugman al in 2014 vroeg per optreden. Hij deed toen tijdens een Europese toer onder andere De Doelen in Rotterdam aan tijdens de Nacht van de Economie, die ondanks de toegangsprijs van € 49,50 stijf uitverkocht was.

Volle bak ook voor het tweedaagse G10 festival over economie en filosofie, dat in april 2016 in de Beurs van Berlage, Pakhuis De Zwijger en de Westerkerk in Amsterdam plaatsvond. Naast de Griekse straatvechter-econoom Yannis Varoufakis via Skype bood dit evenement verder onder andere de Nederlandse rockster-econoom Ewald Engelen. Zijn officiële functie is financieel geograaf en hij heeft er meer dan een dagtaak aan om zijn inzichten in de media te verspreiden. 

Met vermaarde internationale vrijdenkers uit de wereld van economie en filosofie, zoals Paul Mason, Wei Wei Zhang en Willem Schinkel lijkt het G10 festival vooral te bewijzen dat economie niet langer een op kille meetbare cijfers gebaseerde wetenschap is, maar een vakgebied dat zich niet kan onttrekken aan politieke en ethische inzichten en besluiten.   

De snelste binnenkomer op nummer 1 van de economen-rocksterparade in de afgelopen jaren is natuurlijk de Fransman Thomas Piketty, wiens aanval op de economische ongelijkheid Capital uit 2014 wereldwijd miljoenen malen over de toonbank ging. Hij werd onmiddellijk als de nieuwe Karl Marx op het schild geheven, dan wel verguisd, afhankelijk van het politieke kamp van dienst.

Wat maakt deze popster-economen nu zo ongekend populair bij een breed publiek? BNR vroeg het aan journalist en econoom Mathijs Bouman, die als recept geeft dat de econoom in ieder geval in het linkerkamp moet zitten, er een eigenzinnige kledingkeuze op na moet houden èn dan flink wilde dingen roepen over politiek en onrechtvaardigheid. 

Volgens hem is de rockster-econoom geen recent verschijnsel. “Keynes, de grootste econoom van de vorige eeuw, had het ook al. En Karl Marx in de negentiende eeuw miste ook geen fanclub. Tegenwoordig noem je dat rockster, vroeger noemden ze het iets anders. Maar het komt op hetzelfde neer", aldus Bouman.

Econoom en hoogleraar zorgeconomie Marcel Canoy schreef ooit dat het enige verschil tussen voorspellingen van economen en waarzeggers is dat economen beter kunnen uitleggen waarom ze het bij het verkeerde eind hadden. Maar zelfs dat is discutabel.

 

Ton Boender – Redacteur Working Progress

Bewaren

Delen:
Geplaatst in:
economie wereldwijd



x

Meld je aan voor de maandelijkse nieuwsbrief

Blijf up-to-date met het laatste nieuws over de inzet van expertise. Vul hier uw e-mailadres in.