Einde van de manager?

Steeds meer bedrijven en organisaties doen het zonder managers. En met succes. Is de manager dus overbodig? Of zelfs een hinderfactor?

Veel bedrijven en organisaties kunnen de externe veranderingen niet bijhouden of hebben moeite zich eraan aan te passen. We zien het bij sectoren die niet zijn meegegaan in het veranderende consumentengedrag. Toch volgden deze bedrijven de consument op de voet, met dagelijkse rapportages, managementvergaderingen en externe consultancybureaus. Waar gaat het mis? Volgens organisatiedeskundigen ligt het probleem in de starre structuur van de organisatie. Het zijn vaak organisaties met een management dat stuurt en controleert en met afdelingen die het management volgen. Het zijn olietankers die nauwelijks bij te sturen zijn als het weer omslaat.

Management als hinderfactor

Het management is in deze theorie een overbodige laag. In sommige theorieën zelfs een hinderlijke laag omdat het gedrag zou stimuleren dat gebaseerd is op status, macht, superioriteit en afgunst. Die theorieën verwijzen graag naar de natuur die zich aanpast aan veranderende omstandigheden. En die natuur heeft ook geen managers. In de natuur heb je zelfsturende en doelgerichte cellen die samen complexe organismen vormen. Die celfilosofie zien we onder andere terug in de organisatiestructuur van ‘managementgoeroe’ Eckart Wintzen die het succesvol doorvoerde in zijn bedrijf BSO/Origin. Maar hij werkte nog met managers. Anderen gaan verder. Zoals de Amerikaanse managementexpert Gary Hamel. Hamel vindt managementstructuren niet alleen inefficiënt en kostbaar, maar ook risicovol voor besluiten. Management vertraagt de besluitvorming, stelt hij. En de besluiten die worden genomen, zijn ook nog eens slecht uitvoerbaar in de dagelijkse praktijk.

Nut managers

Als management zo slecht is voor organisaties, is het vreemd dat managers nu zo'n 30 procent van een doorsnee bedrijf vormen. Zouden die organisaties zoveel managers aanhouden als ze beter af zijn zonder? Blijkbaar hebben managers toch een toegevoegde waarde.

Managers beheren, leiden of dirigeren activiteiten binnen een organisatie. Ze maken concrete plannen, structureren de organisatie, geven leiding aan de medewerkers en checken of de beoogde doelen worden behaald. Juist doordat de manager verder van het alledaagse werk afzit, heeft hij een ander perspectief op de gang van zaken. Hij ziet de dynamiek van het team en de rollen die iedereen inneemt. Hij heeft vaak ook andere kwaliteiten dan de inhoudelijke expert: coachend leiderschap, mensenkennis, stimuleren of het zien van kansen en valkuilen. Een manager kan bij uitstek andere werknemers helpen zich verder te ontwikkelen.

Wel of geen managers

Dus wat is het? Zijn managers onmisbaar of vormen ze een hindermacht? Het antwoord hierop is lastig te geven. Het heeft te maken met het mensbeeld, met het soort organisatie en de omgeving. Maar dat het mogelijk is om succesvol te ondernemen, is nu wel bewezen. Misschien is het dus een kwestie van durf en vertrouwen.

Delen:



x

Meld je aan voor de maandelijkse nieuwsbrief

Blijf up-to-date met het laatste nieuws over de inzet van expertise. Vul hier uw e-mailadres in.