De software- en technologiebedrijven van Silicon Valley golden lange tijd als lichtend voorbeeld van modern werkgeverschap. Ontzorg je medewerkers met alle denkbare faciliteiten, schuif ze een mooi aandelenpakket toe en ze stuwen de omzet van het bedrijf op tot grote hoogten.

Toch ontstaan er steeds meer barstjes in het geromantiseerde beeld van de innige omarming tussen de talentvolle hipster-techies en hun werkgevers, die feilloos van elkaar aanvoelen wat de ander nodig heeft om optimaal te presteren. Zo publiceerde The Economist onlangs een artikel onder de dreigende titel The other side of paradise. De basis ervoor vormt een onderzoek onder vijfduizend medewerkers.

De uitkomst daarvan is dat slechts 19% van de techies aangeeft zich lekker te voelen in zijn werk. Slechts 17% voelt zich gewaardeerd. Vergeleken met andere vakgebieden komen de software engineers er in alle opzichten bekaaid vanaf. Van hen zegt bijvoorbeeld 36% een idee te hebben van een duidelijk carrièrepad, tegenover 50% van medewerkers in sectoren als marketing en finance. Van de techies begrijpt slechts 28% de bedrijfsvisie, tegenover 43% van de non-techies.

Veldslag om talent

Natuurlijk zorgt de veldslag om talent in de tech-sector ervoor dat de arbeidsvoorwaarden goud omrand lijken. Gratis maaltijden bereid door topkoks (Uber en Airbnb), gratis workouts in the gym en yogalessen, een stomerij en gratis busvervoer voor woon-werkvervoer behoren tot het standaardpakket. Wie er een schepje bovenop doet bindt zijn personeel met gouden handboeien als een ongelimiteerd aantal vrije dagen (Netflix), gratis invriezen van de eitjes van de vrouwelijke medewerkers (Facebook) en een fijn aandelenpakket voor als de beursgang eenmaal daar is.

Buitengesloten

Het blijkt voornamelijk klatergoud. De vakantiedagenregeling betekent in de praktijk ‘neem zo min mogelijk vrij en zoveel als je durft’. Met de aandelen is het niet anders. Die blijken in verschillende categorieën te worden uitgegeven en het laat zich raden wat dat betekent voor de medewerkerscategorie. Al met al zitten veel techies allerminst lekker in hun vel. Ze voelen zich buitengesloten, geketend en ondergewaardeerd.

Amateurisme

De recente bestseller Disrupted – My misadventure in the start-up bubble van journalist Dan Lyons is een getuigenis vanuit de praktijk. Na zijn ontslag bij Newsweek als technologieverslaggever treedt hij in dienst bij HubSpot, dat marketingsoftware ontwikkelt. Alle Silicon Valley clichés zijn ook op HubSpot van toepassing. De carrière van Lyons eindigt in een nachtmerrie, zo meldt de boekrecensie in De Volkskrant. “Achter de hangmatten en pingpongtafels gaat in werkelijkheid een chaotische, hyperkapitalistische en achterbakse werkcultuur schuil. Tegelijkertijd is het amateurisme groot. Veel te snel zijn massa’s twintigers gebombardeerd tot managers zonder enige ervaring, die om de haverklap mensen ontslaan.”

Duidelijke visie en missie

Dat HubSpot met man en macht heeft geprobeerd om publicatie van het boek te voorkomen spreekt in het voordeel van het realiteitsgehalte van het verslag over twee jaar werken bij het bedrijf. De moraal van het boek en van de waarnemingen van The Economist ligt voor het oprapen. Een duidelijke visie en missie voor je bedrijf en een goede match tussen bedrijfscultuur en nieuwe medewerkers zijn minstens zo belangrijk als deugdelijke overeenkomsten en secundaire arbeidsvoorwaarden.

Ton Boender – Redacteur Working Progress

Delen:



x

Meld je aan voor de maandelijkse nieuwsbrief

Blijf up-to-date met het laatste nieuws over de inzet van expertise. Vul hier uw e-mailadres in.